TRACK PIPE #1

Au menu cette semaine : double dose de Game (parce que c’est une excellente occasion de vous parler aussi de Meek Mill et Young M.A), E-40, A$AP Mob, Payroll Giovanni, Anderson .Paak et Lance Skiiwalker (parce qu’on aime bien les blazes avec 2 voyelles qui se suivent).

 

The Game – 1992 – « I grew up on Wu-Tang »

Sur 1992, son dernier album sorti le 7 Octobre dernier et entièrement produit par Bongo, The Game rend un hommage vibrant à deux classiques en date de ce légendaire mois de Novembre 1993 qui a marqué l’histoire du rap. En effet, l’artwork du projet dont la parenté avec celui de l’indétrônable Doggystyle de Snoop Dogg saute aux yeux a été réalisé par le même homme, Joe Coll. Cet esprit cartoon rappelle en outre la pochette du dernier album du Doggfather, Coolaid, ainsi que celle, plus ancienne, de Lord Willin’ des Clipse sorti en 2002. A défaut de featuring (puisqu’il n’en comporte aucun), le disque célèbre également le Wu-Tang Clan et dresse le portrait d’une jeunesse de l’époque formée à l’école de la rue, dans l’antichambre de la 36ème, du gros G-Funk dans le casque comme dans la caisse.

Après Block Wars, son précédent opus qui avait accompagné fin Juillet la sortie de son jeu vidéo et sur lequel il s’était aventuré en territoire trap pour un résultat mitigé, The Game déserte donc l’aire de jeu de Meek Mill et renoue avec ses influences originelles. Et quitte à ce qu’il porte un peu moins bien son nom, on est plutôt contents de le retrouver dans son élément.

 

The Game – 1992 – « Pest Control »

The Game poursuit sa distribution des bons et des mauvais points. Après le clin d’oeil à Snoop et la révérence à Wu-Tang, c’est donc l’heure du dernier épisode du beef qui l’oppose depuis quelques semaines à Meek Mill. Une fois n’est pas coutume, « 92 Bars » ne lui aura pas suffi à vider son chargeur : il récidive donc pour finir le travail avec « Pest Control », un remix du single « OOOUUU » de Young M.A à l’occasion duquel il enfile les rafales sur une cible du rappeur de Philly. Une exécution en forme d’effet boomerang puisque ce dernier, fidèle à sa trap guerrière et corrosive, avait lui-même repris ce morceau quelques jours plus tôt sur pour tirer à boulets rouges sur l’ex G-Unit.

 

E-40 Feat. AD – The D-Boy Diary Books 1 & 2 –          « On One »

Avec le titre « On One », E-40 accompagné par AD livre sans doute le meilleur extrait jusqu’ici de son prochain double album dont la sortie est annoncée pour le 18 Novembre 2016. Une instru et des lyrics qui demeurent dans la verve mob music minimaliste chère à Earl Stevens et font la part belle au flow toujours aussi précis du rappeur californien.

 

A$AP MOB – Cozy Tapes vol.1 : Friends – « London Town »

On vous parlait il y a peu de « Yamborghini High », extrait des Cozy Tapes d’A$AP Mob dont le premier volume vient de sortir le 31 Octobre dernier. Ce projet à dominante drill et trap recèle en effet quelques perles dont le titre « London Town » à côté duquel on ne pouvait pas passer cette semaine.

 

Payroll Giovanni Feat. Doughboy Clay – Sosa Dreamz – « Worldwide Hustla »

Après A$AP Mob à Londres, c’est au tour d’un rappeur de la Motown de s’élancer à la conquête du monde. Rien de moins. Fort du succès de Stack Season qui avait ouvert le bal 2015 d’une excellente année rap, Payroll Giovanni est retourné en studio pour vérifier le niveau d’huile et débrider son moteur. A l’arrivée, le tigre à l’intérieur s’est affranchi de toutes limitations de vitesse. Sur Sosa Dreamz sorti le 4 Novembre dernier, nul besoin de liquide de refroidissement pour le météore de Détroit dont le flow acéré se charge sans effort de liquider et de refroidir la concurrence. Ce dernier opus confirme, s’il en était besoin, qu’il est un rappeur et un hustler tous terrains avec lequel la scène de sa ville devra désormais compter. Démonstration avec le titre « Worldwide Hustla ».

 

Anderson .Paak – Malibu – « The Season / Carry Me / The Waters »

Anderson .Paak s’est imposé sans conteste comme l’un des hommes forts de l’année 2016 entre la sortie en tout début d’année de son premier album studio, Malibu, unanimement salué par la critique, son tout récent projet collaboratif avec NxWorries, Yes Lawd!, lequel a également retenu l’attention et sa présence toujours lumineuse sur les refrains de nombre de ses confrères. Il propose une fusion ensoleillée entre hip-hop, soul, funk et jazz, remarquablement servie par l’utilisation de son grain de voix si particulier comme un véritable instrument. Petit échantillon de ce prodige au confluent des genres, entré dans l’industrie par la grande porte. A juste titre, à notre humble avis.

 

Lance Skiiwalker – Introverted Intuition –                  « Toaster » Feat. ScHoolboy Q

Récemment signé sur le label T.D.E., Lance Skiiwalker vient de livrer son premier album studio, Introverted Inuition, le 18 Octobre dernier. Au regard du pedigree haute voltige des autres protagonistes du label (Kendrick Lamar, ScHoolboy Q ou Isaiah Rashad pour ne citer qu’eux), on était en droit de s’attendre à du lourd. Et le moins qu’on puisse dire, c’est que nous n’avons pas été déçus. A l’écoute du projet, on ne peut qu’approuver la démarche de T.D.E. de persister dans l’exploration de sons nouveaux. Entreprise depuis un peu plus d’un an pour tenter d’établir les paradigmes sonores de la nouvelle vague californienne, quitte à s’éloigner par moments du rap pur et dur comme sur le titre « Toaster », celle-ci apparaît indiscutablement comme un succès. Introverted Intuition est donc un album difficilement classable qui reflète cette tendance à l’ouverture sur d’autres genres musicaux judicieusement impulsée par le label.

 

 

PNL – Dans la légende

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Aux Etats-Unis, le label californien T.D.E. enchaîne depuis quelques 24 mois environ les projets d’une grande qualité, sous la direction virtuose de son fondateur et CEO Anthony « Top Dawg » Tiffith. Figure de proue du label n’ayant déjà presque plus rien à prouver après la consécration grammystique de To Pimp A Butterfly, le flow bolide de Kendrick Lamar lévite sur les notes d’un G-funk revitalisé aux couleurs du jazz et du gospel, comme Aladdin sur son tapis volant fuyant dans une course effrénée la vague de lave à ses trousses après avoir volé la lampe magique. Dans son sillage, Isaiah Rashad s’est inscrit sans conteste comme l’une des révélations de ces dernières années, tandis que le gangsta rap instrumental de ScHoolboy Q continue de surprendre en se perfectionnant de projet en projet.

Du rap vocodé jusqu’à l’OD

A l’opposé du spectre, en France, on trouve PNL, succès nucléaire de la production rap indépendante dont le troisième album, Dans la légende, vient de sortir le 16 Septembre dernier. Le projet persiste dans l’exploration de cette tension thématique et mélancolique entre le dealer fragile et le mafieux qui va te faire la peau. On y retrouve les marqueurs qui ont fait le succès commercial des précédents albums, entre les références à la « miff » qui va toujours bien (nous voilà rassurés…) et sur laquelle les deux frères des Tarterêts ont toujours à coeur de veiller, le rejet voire la haine des médias, le célèbre chimpanzé devenu pensionnaire de Skyrock de retour dans le clip du morceau d’ouverture « DA », le biz et les fours naturellement, le passage de la tess grise aux vacances ensoleillées dans une station balnéaire (sans doute payées en liquide) comme symbole d’un ascenseur social en panne qui ne laisse plus aux jeunes des quartiers que les voies de l’illégalité pour tenter de s’en sortir.

 

Il reste que le problème majeur de l’album (comme d’ailleurs de PNL en général) éclate une fois encore au visage dès la première écoute. C’est l’extrême pauvreté des paroles et le fait que N.O.S et Ademo tentent de nous en masquer le manque crucial d’intérêt par un gavage à l’auto-tune digne de celui habituellement réservé aux oies destinées à la production de foie gras. Lequel voudrait passer pour une expression cloud rap made in France.  A défaut d’être avant-gardistes dans leurs paroles ou dans leur proposition sonore, les frères de PNL sont assurément en avance sur les fêtes de fin d’année.

L’autre écueil du projet réside dans l’accent improbable qui habite inlassablement le flow des deux frères, sensé retranscrire la prééminence de l’agressivité et de la violence dans les quartiers qui les ont vu grandir. Aussi implacable qu’une descente de flics au beau milieu d’une session de découpe de savonnettes, c’est en effet l’ensemble de l’album qui en est imprégné. Sans doute venu d’une cité située sur une autre planète – vraisemblablement « Uranus », 15ème piste de l’album, dont on aperçoit le reflet dans leurs lunettes de soleil sur la pochette du disque -, cet accent ne peut manquer d’intriguer en ce qu’il est propre à PNL et ne semble se retrouver chez aucun autre rappeur.

La Tess vue du ciel

En matière de clips, les choix du tandem sont mieux inspirés et opposent deux esthétiques. L’une est celle de la bicrave sans détour, sombre et étouffante, qui emprunte à la série « Gomorra » ses travellings aériens sur des kilomètres de barres d’immeubles pour suggérer le bouillonnement d’activités illégales qui s’y déroulent 24 heures sur 24. Une version périurbaine de la « Terre vue du ciel » de Yann Arthus-Bertrand, sculptée dans le béton des tours de la cité. Le clip du morceau   « Le monde ou rien » a d’ailleurs été tourné à Scampia, dans la banlieue de Naples.

L’autre, éclairée par la lumière des grands espaces et des paysages naturels, traduit au contraire l’apaisement d’être enfin sorti de l’asphyxie des fours. Elle tranche avec la précédente au moyen de plans panoramiques qui placent le duo face à l’océan, au lac ou à la montagne, où ils jouissent enfin d’une sérénité que leur interdisait jusqu’alors cet air irrespirable. Le quotidien du dealer sans gloire reste au centre des textes mais il n’appartient plus ici qu’à un passé révolu dont leur succès les a enfin délivré et auquel il n’est pas question de revenir.

 

Aladdin plutôt que Mowgli et Simba

Au total, le disque porte assez mal son titre et constitue davantage du rap de corbeille qu’il ne représente le rap de Corbeil-Essonnes. C’est d’autant plus regrettable que les instrus considérées pour elles-mêmes sont, comme elles l’étaient déjà sur « Le monde chico », souvent planantes et plutôt bien ciselées. PNL, c’est donc en quelque sorte la soupe populaire du rap français, celle qui se borne à remplir sa mission de rassasier les foules (pour des raisons qui nous échappent, l’album était en effet très attendu) mais dont le goût laisse franchement à désirer.

Pour ce qui nous concerne, et bien au-delà des palmiers et du soleil qui y règne, on préfère ainsi largement la compagnie californienne de T.D.E et de sa nouvelle vague West Coast que celle des frères Andrieu. La bonne surprise viendra peut-être d’un prochain opus mais d’ici là, PNL reste bien plutôt dans la débande que Dans la légende.

Dans la légende – 4 titres en écoute :

DA

Naha

J’suis QLF

La vie est belle